Het project dat Info Support doet voor Rijk Zwaan is er een voor de echte mobile developer. De afgelopen tijd is het groenteverdelingsproces van het bedrijf gedigitaliseerd. In plaats van een papieren catalogus wordt er nu gebruik gemaakt van een mobiele app, ontwikkeld met behulp van het Xamarin framework in C#.

Continue verbetering: dat is het uitgangspunt van de samenwerking tussen Rijk Zwaan en Info Support. Info Support ontwikkelde twee mobiele applicaties voor het groenteveredelingsbedrijf; in het huidige doorontwikkeltraject voorzien beide bedrijven deze samen regelmatig van nieuwe functionaliteiten en verbeteringen. De bijzondere werkwijze zorgt voor een hoge mate van flexibiliteit en klanttevredenheid.

Groenteveredelingsbedrijf Rijk Zwaan levert zaden aan groentetelers. Wereldwijd heeft het bedrijf zo’n 2.600 medewerkers en verschillende demovelden en demokassen waar telers de gewassen kunnen bekijken die voortkomen uit de zaden van Rijk Zwaan. En dat zijn er nogal wat: alleen al van de aubergine verkoopt het bedrijf bijvoorbeeld negen verschillende rassen, elk met zijn eigen kenmerken en optimale groeiomstandigheden. Informatie daarover is voor zowel de eigen medewerkers – die klanten goed moeten kunnen adviseren – als (potentiële) klanten – die graag geïnformeerde keuzes maken – van het grootst mogelijke belang. Rijk Zwaan wil dus ook dat deze informatie optimaal en op een zo laagdrempelig mogelijke manier bij deze personen terechtkomt. De papieren catalogus die hiervoor voorheen werd gebruikt was niet langer praktisch: niet alleen vanwege de verregaande digitalisering, ook doordat het aanbod van Rijk Zwaan zeer regelmatig verandert.

Twee mobiele applicaties

Sinds het voorjaar van 2016 kunnen medewerkers en klanten gebruikmaken van de twee mobiele applicaties die Info Support voor dit interessante en veelzijdige bedrijf ontwierp en ontwikkelde volgens de scrummethode. Beide apps bevatten een catalogus met de foto’s van alle gewassen die geteeld kunnen worden met de zaden van het bedrijf. Telers kunnen de app bijvoorbeeld gebruiken als ze op de demolocaties zijn om de gewassen te bekijken. Cees-Jan van Buiten, Project Advisor bij Rijk Zwaan: ‘Je kunt bijvoorbeeld terwijl je door een demoveld loopt een QR-code scannen bij een bepaalde groente. De app geeft dan allerlei achtergrondinformatie. En we geven via de app informatie aan klanten over bijvoorbeeld het telen van tomaten in Nederland. Wat doe je als het een periode heel droog is, of juist heel nat?’

De app voor medewerkers is wat uitgebreider: daarop zijn bijvoorbeeld ook de gewassen en zaden te bekijken die nog in een experimentele fase zitten en nog niet op de markt zijn. Rijk Zwaan deelt ook actueel nieuws in beide applicaties. Een paar technische details: de Internal Product App is enkel gebouwd voor Apple-besturingssysteem iOS. De Partner RZ App draait op iOS en Android. Beide applicaties zijn ontwikkeld met behulp van het Xamarin framework in C# (.NET). Verder maakte en maakt het DevOps-team gebruik van Octopus Deploy en HockeyApp. Maakt, want de samenwerking tussen Info Support en Rijk Zwaan is nog volop gaande. Voortschrijdend inzicht, vragen en adviezen van gebruikers, nieuwe technologische ontwikkelingen en de wil om continu te innoveren en te verbeteren, maken dat Rijk Zwaan en Info Support na oplevering van de applicaties een doorontwikkeltraject hebben opgezet.

Continue verbetering

Voor dat traject houden de medewerkers van Rijk Zwaan suggesties voor verbeteringen bij. De scrum master (Van Buiten) en product owners van beide applicaties – alle drie werknemers van Rijk Zwaan – documenteren deze in een backlog. Als er voldoende verbeterpunten zijn, neemt het bedrijf contact op met Info Support. Info Support stelt dan snel een klein team samen dat aan de slag gaat met de aanpassingen op locatie bij Rijk Zwaan. Vooraf wordt een periode vastgesteld: meestal zo’n 6 tot 8 weken. Het werk dat gedaan wordt, wordt in overleg met de scrum master en product owners van Rijk Zwaan geprioriteerd. Ook met de partijen die verantwoordelijk zijn voor het UX design en de API richting de backoffi ce-systemen – respectievelijk The Mobile Company en Tam Tam – wordt nauw samengewerkt. ‘We werken op een agile-manier’, vertelt scrum master Van Buiten. ‘Dat betekent dat we altijd fl exibel blijven en dat je aan het eind van het project niet per se het resultaat hebt dat je van tevoren had bedacht, maar wel een product hebt dat goed past bij de wensen van je klanten en je bedrijf. We reageren op de feedback van gebruikers, maar denken ook na over de vraag waarom sommige mensen de app nog niet gebruiken. Daarop voeren we aanpassingen door. Soms kunnen die veranderingen best ingrijpend zijn. Dat vraagt veel van de ontwikkelaars en ook van ons. Maar tot nu toe werkt dat heel goed.’

De meerwaarde van de manier van samenwerken tussen Info Support en Rijk Zwaan is dat er steeds overleg (mogelijk) is, waarbij elke partij zijn eigen expertise inzet, vertelt Rogier Schrama, IT Architect bij Info Support. Hij bewaart het overzicht over het traject, schakelt regelmatig met de scrum master van Rijk Zwaan en gaat er ook regelmatig langs als er ontwikkelaars aan het werk zijn. ‘Doordat de teams een mix zijn van Rijk Zwaan-medewerkers en Info Supporters, kan er snel op elkaar worden ingespeeld en kunnen beide partijen elkaar scherp houden. Wanneer een ontwikkelaar van Info Support een bepaalde prioriteit bijvoorbeeld anders inschat, omdat het ontwikkelen ervan bijvoorbeeld heel veel tijd kost en misschien in aangepaste vorm net zo effectief kan zijn, zal hij niet schromen dat te melden. Andersom komen ook de medewerkers van Rijk Zwaan tijdens het traject met ontwikkelsuggesties. Doordat de lijnen zo kort zijn en er op locatie wordt gewerkt, gaat er weinig kostbare tijd verloren aan overleg of aan het afwachten van beslissingen van boven.’ Hierbij helpt het dat zowel bij Info Support als bij Rijk Zwaan medewerkers relatief veel vrijheid hebben om zelf beslissingen te nemen.

Ook zonder bereik

Een van de functionaliteiten die zijn toegevoegd is bijvoorbeeld dat de applicatie voor klanten ook deels offline beschikbaar is. De demolocaties van Rijk Zwaan liggen soms namelijk in afgelegen gebied waar nauwelijks tot geen bereik is. Ook is er een filterfunctionaliteit toegevoegd om gemakkelijker door de omvangrijke catalogus te kunnen navigeren. En gebruikers kunnen persoonlijke foto’s en commentaar toevoegen bij een gewas in de catalogus. Info Support stuurt bij een iteratie meestal twee ontwikkelaars naar Rijk Zwaan. Vaak is dat een ontwikkelaar die al vaker voor de zadenveredelaar heeft gewerkt, en een die dat nog niet heeft gedaan. Op die manier wordt de kennis over Rijk Zwaan en het doorontwikkeltraject binnen Info Support breed geborgd, zodat er ook continu snel geschakeld kan worden richting deze opdrachtgever en er niet gewacht hoeft te worden tot er mensen beschikbaar zijn als er veranderingen moeten worden doorgevoerd. De kleine, overzichtelijke trajecten zijn ook uitermate geschikt om juniors ervaring op te laten doen. Deze manier werken past goed bij beide organisaties, concludeert Schrama. ‘Doordat zowel Rijk Zwaan als Info Support graag nieuwe dingen uitprobeert en doordat innovaties in beide organisaties een belangrijke rol spelen. Het is een samenwerking waarbij we elkaar
vooruit helpen.’

Andere projecten

Alfam

Op basis van .NET-technologie is het kredietproces van ALFAM (dochter van ABN AMRO) geïnnoveerd. Door het gebruik van een open API kunnen distributiepartners van deze Nederlandse kredietverstrekker het proces van kredietaanvragen volledig in hun eigen systemen integreren. Een van de teams van Info S…
Meer over dit project

BeFrank

Een modern pensioen betekent voor de klant en deelnemer een zo eenvoudig mogelijk proces. Hiertoe is door een van onze agile teams, in samenwerking met BeFrank, een nieuw IT-systeem opgeleverd: een applicatielandschap bestaande uit een backoffice, een deelnemers- en een werkgeversportaal. Hier lees …
Meer over dit project